La historia del Grial

Joseph Campbell

Imaginatio Vera

Durante toda su vida, Joseph Campbell (1904-1987) estuvo profundamente implicado en el estudio del Grial y sus leyendas inmemoriales. Evans Lansing Smith, catedrático en Estudios Mitológicos del Pacifica Graduate Institute de California, ha reunido en este volumen un corpus de sus escritos y conferencias en torno al mundo artúrico medieval. Los relatos de Gawain, Merlín, Ginebra, la espada Excálibur o la Dama del Lago, que confluyen en el símbolo del Grial, son narrados y analizados con toda vivacidad, pues para Campbell constituían la primera «mitología secular» de la historia europea. Coetáneos de la construcción de las catedrales góticas, los trovadores, las Cruzadas y la fundación de las primeras universidades, forman parte del vigoroso y refinado período cultural que va desde mediados del siglo XII hasta mediados del XIII, y que para él era análogo al período homérico en cuanto a la importancia de su significado mítico.

Reseñas

«Campbell reivindica la eterna actualidad del mito y su lectura no literal, sino otra más lúcida y concerniente que lo interprete, de un modo no diferente al propuesto por los estudiosos de la alquimia u otras disciplinas arcanas, como un proceso de aprendizaje, crecimiento o transformación personal.»
Ignacio F. Garmendia, El Diario de Sevilla
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«Campbell considera que el brillante periodo en el que surgieron los relatos artúricos (y también las grandes catedrales), años 1150 a 1250, es el correlato del periodo homérico, y donde se configura la mentalidad “propiamente europea”: al confluir la cultura grecorromana con la de los celtas y los germanos se define una sociedad de individuos, que no son súbditos sino ciudadanos.»
Sergio Vila-Sanjuán, La Vanguardia
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«Decía el investigador Joseph Campbell […] que la búsqueda del Grial revestía en realidad un carácter iniciático que relacionaba, como en un reflejo, con algunos valores orientales y que tenía que ver con la prospección interior, con la configuración del carácter y con la práctica de un comportamiento íntegro, en suma, con la búsqueda de la sabiduría.»
H. J. Porto, La Voz de Galicia
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«La elaboración de La historia del Grial, según confiesa Smith en su introducción, le ha llevado a la conclusión de que «toda la carrera de Campbell tuvo como génesis sus estudios artúricos» y que estos estudios «le abrieron el riquísimo mundo de la mitología comparada».»
Alfredo Valenzuela, Agencia Efe
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«Nadie en nuestro siglo –ni Freud, ni Thomas Mann, ni Lévi-Strauss– ha hecho regresar como Joseph Campbell el sentido mítico del mundo y de sus eternas figuras a nuestra conciencia de cada día.»
James Hillman

«En su obra, Campbell teje, con su erudición habitual, una enorme telaraña mitológica formada por relatos de todas las culturas.»
Rafael Argullol, Babelia (El País)

«Los libros de Campbell ágiles, accesibles, pero profundamente sabios aluden a temas cruciales para comprender qué somos y por qué nos importa aún el mito.»
David Hernández de la Fuente, La Razón

«La contribución de Campbell mantiene una vigencia esencial en lo que se refiere a la importancia del mito como vehículo de conocimiento de la condición humana y al sustrato compartido por todas las culturas.»
Ignacio F. Garmendia, Diario de Sevilla

Extracto

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